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Envelhecimento: principais considerações para investidores EB-5 e suas famílias

O programa de visto EB-5 permite que o investidor principal, juntamente com seu cônjuge e quaisquer filhos solteiros menores de 21 anos, solicitem residência permanente nos EUA. Esta rota baseada em investimento é popular entre os estrangeiros que procuram residência nos EUA, mas introduz desafios específicos, nomeadamente a questão de “ envelhecendo.” Isto ocorre quando um filho dependente completa 21 anos e perde a elegibilidade ao abrigo da lei EB-5, impactando as famílias envolvidas ou que planeiam o processo EB-5. Para gerir este risco, é crucial que as famílias considerem estratégias para garantir que os seus filhos permanecem elegíveis durante todo o processo de imigração.

Compreendendo o “envelhecimento”: “Aging out” refere-se a crianças que perdem o seu estatuto derivado ao completarem 21 anos, o que pode ocorrer se o processo do Green Card não for concluído até ao 21º aniversário.

Quando as crianças envelhecem no processo de imigração, enfrentam múltiplas consequências:

  • Perda do estatuto jurídico: As crianças que completam 21 anos antes da conclusão do processo de green card da sua família perdem o seu estatuto de dependente e potencialmente o seu estatuto legal nos EUA
  • Separação de Família: O envelhecimento pode levar a separações familiares, uma vez que estes jovens adultos poderão ter de deixar os EUA se não se qualificarem para outro visto.
  • Perturbação Educacional: A perda do estatuto jurídico pode significar a perda do acesso a ajuda financeira, às propinas públicas e à capacidade de trabalhar legalmente, o que pode interromper o ensino superior.
  • Impacto Econômico: Sem estatuto legal, as crianças idosas enfrentam barreiras significativas ao emprego legal, afectando a sua estabilidade económica e contribuição.
  • Efeitos Psicológicos: O estresse e a incerteza associados ao envelhecimento podem levar a problemas de saúde mental, como ansiedade e depressão.
  • Consequências legais a longo prazo: Aqueles que envelhecem podem enfrentar desafios legais complexos e dispendiosos à medida que tentam navegar no sistema de imigração de forma independente.

Estes pontos sublinham a necessidade de processamento atempado dos pedidos de imigração e de potenciais reformas políticas para proteger os jovens das consequências do envelhecimento.

A Lei de Proteção ao Status da Criança (CSPA):

O Lei de Proteção ao Status Infantil (CSPA) oferece uma salvaguarda crucial nos processos de imigração dos EUA para evitar que as crianças envelheçam devido a tempos prolongados de processamento de vistos. A Lei facilita um cálculo específico conhecido como “idade CSPA”, que se destina a preservar a elegibilidade de uma criança para benefícios de imigração, ajustando a sua idade.

Essa idade ajustada é calculada subtraindo o tempo que o pedido de visto estava pendente da idade real no momento em que o visto foi disponibilizado. Esta recalibração ajuda a garantir que os atrasos no processamento do visto não prejudiquem injustamente as crianças que tinham menos de 21 anos no momento do seu pedido, mas que completaram 21 anos durante o período de processamento. Este mecanismo é vital para manter a unidade familiar, permitindo que estas crianças continuem elegíveis ao abrigo dos pedidos de imigração dos seus pais. Veja como funciona:

  1. Aprovação da Petição de Visto de Imigrante I-526E: A idade da criança é inicialmente considerada no momento em que a petição de visto de imigrante I-526E apresentada pelos pais é aprovada.
  2. Dedução do tempo de processamento: Dessa idade, o USCIS subtrai o tempo que a petição de visto ficou pendente. Isso significa o tempo desde o momento em que a petição I-526E foi apresentada até o momento em que o visto EB-5 foi aprovado.
  3. Procurando adquirir um visto: A criança deve procurar adquirir o visto no prazo de um ano após a disponibilização do visto, após a aprovação da petição de visto. Para que isso aconteça, é necessário que haja um número disponível para a categoria de visto EB-5 para cidadãos do país do requerente.

A “idade CSPA” recalculada pode manter a elegibilidade de uma criança como dependente se ela tiver menos de 21 anos no momento em que o visto for disponibilizado, mesmo que tecnicamente já tenha ultrapassado a idade. Este cálculo é vital para manter a unidade familiar e garantir que as crianças possam imigrar com os pais.

O perigo do retrocesso do visto

A CSPA protege as crianças contra atrasos no processamento, mas não contra a indisponibilidade de um número de visto, uma circunstância conhecida como Retrocesso de visto. O retrocesso de vistos ocorre quando mais pessoas solicitam um visto dos EUA em uma categoria específica do que o número de vistos disponíveis, fazendo com que a emissão de vistos seja pausada ou desacelerada. Isto acontece frequentemente quando o número de pedidos de visto excede os limites anuais estabelecidos pela lei de imigração dos EUA, especialmente em categorias sujeitas a elevada procura.

Um factor-chave na lei de imigração dos EUA que contribui para o retrocesso dos vistos é o limite de 7% por país. Esta regra limita qualquer país a não mais do que 7% do total de vistos disponíveis na maioria das categorias a cada ano para manter a diversidade entre os imigrantes. No entanto, isto pode levar a atrasos significativos em países com elevada procura de vistos, como a Índia e a China, causando tempos de espera prolongados, por vezes de anos ou mesmo décadas.

Quando ocorre um retrocesso, o Departamento de Estado dos EUA Boletim Visa mostrará uma regressão nas “datas limite”, que são as datas de prioridade dos requerentes que atualmente são elegíveis para receber vistos. Os solicitantes com data de prioridade após a data limite devem aguardar que o visto fique disponível novamente, o que só pode acontecer quando novos vistos forem emitidos no próximo ano fiscal ou quando menos solicitações vierem de outros países, permitindo que vistos subutilizados sejam realocados .

O Boletim de Vistos, embora essencial para compreender a disponibilidade atual de vistos, não oferece capacidades preditivas e, portanto, é limitado como ferramenta de previsão. Ele fornece um instantâneo mensal do status do visto, mas não incorpora modelagem preditiva nem se adapta a mudanças nas leis de imigração, mudanças nas políticas ou flutuações na demanda. O boletim reage apenas aos pedidos que foram recebidos e processados, carecendo dos dados históricos necessários para analisar eficazmente tendências passadas ou prever mudanças futuras. Dadas estas limitações, recomenda-se que as partes interessadas envolvidas no planeamento da imigração a longo prazo, tais como os investidores EB-5, consultem um advogado de imigração e utilizem múltiplas fontes de informação para melhor navegar e preparar-se para as mudanças no panorama dos vistos. A combinação da elevada procura e do limite por país pode atrasar gravemente a emissão de vistos, causando perturbações e incerteza aos requerentes que planeiam imigrar para os EUA.

Importância para portadores de visto H1-B

O envelhecimento representa um risco significativo para os titulares de vistos H1-B, especialmente aqueles da China e da Índia, onde a espera pelos vistos EB-2 e EB-3 pode se estender por décadas devido a graves atrasos. Como seu status H1-B pode expirar muito antes de um número de visto estar disponível para eles, seus filhos também podem envelhecer. Indivíduos nesta situação devem explorar soluções alternativas.

O Visto EB-5

O programa de visto EB-5 oferece uma solução viável para o desafio do envelhecimento, que afecta os dependentes que completam 21 anos e perdem a sua elegibilidade como dependentes ao abrigo dos pedidos de imigração dos seus pais. Veja como o programa EB-5 pode ajudar a mitigar esse problema, especialmente por meio de categorias de vistos reservadas e arquivamento simultâneo, juntamente com a consideração das limitações relacionadas ao Boletim de Vistos:

  1. Categorias de vistos reservados: Para evitar as complicações de um retrocesso repentino, que poderia tornar a categoria de visto EB-5 temporariamente inativa mesmo após a aprovação de sua petição I-526E, é fundamental selecionar uma categoria de visto com amplos vistos e processamento rápido. Isto é especialmente pertinente para investidores EB-5 de países de alta demanda como China, Índia, Taiwan, Vietnã e Coreia do Sul, onde pode ocorrer um retrocesso inesperado.

projetos rurais dentro do programa EB-5 são especialmente vantajosos. Eles não só têm 20% de todos os vistos EB-5 reservados, significativamente mais do que os 10% para TEAs em áreas de alto desemprego e 2% para projetos de infraestrutura, mas também são priorizados para processamento mais rápido, normalmente em torno de quatro meses. Este processamento rápido reduz substancialmente o risco de as crianças envelhecerem devido a mudanças repentinas na disponibilidade de vistos.

Embora as Áreas de Emprego Direcionadas (TEAs) para níveis elevados de desemprego também visem agilizar o processamento, a elevada procura da categoria levou a um excesso de inscrições, como afirmamos em posts anteriores do blog. Portanto, é crucial que os candidatos avaliem cuidadosamente os níveis de assinatura e os tempos de processamento nessas categorias para garantir que escolham o caminho mais eficaz para evitar o envelhecimento.

Optar por um projeto rural no programa EB-5 oferece um caminho mais seguro para a residência, mitigando riscos associados a mudanças repentinas na disponibilidade de vistos e à garantia de um processamento mais rápido para manter a unidade familiar.

  • Arquivamento Simultâneo: O arquivamento simultâneo, onde os investidores elegíveis e seus dependentes apresentam seus pedidos de ajuste de status (I-485) ao mesmo tempo que a petição de visto EB-5 (I-526E), é fundamental. Esta abordagem é especialmente benéfica no contexto do retrocesso de vistos. Mesmo que ocorra retrocesso, desde que o I-485 tenha sido apresentado simultaneamente com o I-526E, a idade da criança está efectivamente “congelada” ao abrigo das directrizes da Lei de Protecção do Estatuto da Criança (CSPA). Isso significa que se a criança completar 21 anos após o depósito, mas durante o período de processamento, ela não envelhecerá e perderá a elegibilidade para um green card.
  • Escolha um projeto aprovado: A escolha de um projeto aprovado para investimento EB-5 é crucial porque esses projetos têm estimativas pré-validadas de criação de empregos e outros aspectos de conformidade, o que pode agilizar a adjudicação da petição I-526E. O processamento mais rápido da petição I-526E aumenta muito as chances de superar o retrocesso do visto, à medida que o pedido avança mais rapidamente pelos canais de imigração necessários.
  • Financiar parcialmente e arquivar I-526E antes da idade da criança : Escolha um Centro Regional com um projeto que aceite financiamento parcelado e registre seu pedido de Green Card Condicional I-526E. Desta forma, você pode garantir a idade do seu filho, mesmo com liquidez parcial.
  • Faça da criança idosa um EB-5 Candidato: Tornar uma criança idosa um investidor EB-5 é uma abordagem estratégica para gerenciar a idade avançada no programa de visto EB-5. Este método é útil se a criança tiver completado 21 anos e não for mais elegível como dependente de acordo com o requerimento dos pais. Os pais podem doar ou emprestar os fundos de investimento necessários aos seus filhos, que podem então apresentar o seu próprio pedido EB-5. As principais etapas incluem documentar a origem dos fundos para garantir a conformidade com os requisitos do USCIS, considerar possíveis implicações fiscais sobre doações e investir em um projeto que atenda aos critérios de criação de empregos. Esta abordagem permite à criança independência no seu processo de imigração, potencialmente agilizando o seu estatuto de residência se o pedido dos pais enfrentar atrasos. No entanto, também exige que a criança assuma responsabilidades financeiras e legais significativas e acarreta os riscos típicos dos investimentos EB-5.

Conclusão

Embora o programa EB-5 ofereça mecanismos como categorias de vistos reservadas e arquivamento simultâneo que podem mitigar o risco de envelhecimento, é essencial que os potenciais investidores e suas famílias permaneçam cientes das limitações impostas pelo Boletim de Vistos e do potencial de excesso de assinaturas em certas categorias. A consulta com um advogado de imigração experiente pode fornecer orientações cruciais adaptadas às especificidades do caso, garantindo que todos os riscos potenciais sejam gerenciados de forma adequada.